L’Histoire
de Panthera Onca

Panthera Onca par Thierry Bisch

L’Histoire
de Panthera Onca

Thierry Bisch nous livre ces quelques mots au sujet du portrait peint qu’il a réalisé d’un Jaguar :

Le jaguar est l’un des cinq « grands félins » du genre Panthera, avec le tigre, le lion, l’once et le léopard. Le jaguar est le seul membre du genre Panthera existant au Nouveau Monde. Plus grand et plus massif que le léopard, son habitat et son comportement le rapprochent plutôt du tigre. Il est fortement associé à la présence de l’eau et, comme le tigre, il aime nager. Son aire de répartition historique s’étendait sur tout le continent américain, au nord comme au sud. Très emblématique dans la symbolique mystique de toutes les civilisations précolombiennes le jaguar tenait le haut de la pyramide des animaux magiques chez les Mayas, les Aztèques ou les Olmèques.

Sa répartition s’étend aujourd’hui du Mexique jusqu’en Amérique du Sud, en passant par l’Amérique centrale et une grande partie de l’Amazonie > Comme tous les félins, le jaguar est un carnivore. Ses machoires sont dotées d’une force exceptionnelle, sa morsure est la plus puissante de tous les Pantherinae. Il a développé une technique de mise à mort tout à fait unique : il mord directement le crâne de sa proie et porte ainsi un coup fatal au cerveau. C’est un chasseur opportuniste et son régime alimentaire comprend 87 espèces. Le jaguar préfère les
grandes proies et chasse cervidés, serpents, tapirs, caïmans.

Les populations de jaguars sont en diminution. L’animal est considéré comme une espèce quasi menacée (NT) selon l’IUCN, ce qui signifie qu’elle peut être menacée d’extinction dans un avenir proche. Compte tenu de l’inaccessibilité de la plupart de l’aire de répartition du jaguar, l’estimation de la population d’animaux est difficile. Les recherches portent généralement sur des régions particulières et donc les
analyses complètes sur l’espèce sont rares et incomplètes.

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